KZ Theresienstadt


Das Vorzeige KZ der Nazis.

 

Die SS präsentierte Theresienstadt als "Musterlager" und gaukelte der Weltöffentlichkeit ein 'heiles' Leben vor. Es war ein Ort des Grauens und ein Zwischenstopp in die Gaskammern. Trotzdem gab es ein geistig-kulturelles Leben.

 

"Auschwitz war eine Hinrichtungsstätte", sagte der Leiter der Gedenkstätte Theresienstadt, Jan Munk, einmal, "Theresienstadt eine einzige Todeszelle". Nach der "Erledigung der Rest-Tschechei" 1939 und der Errichtung des Reichsprotektorats Böhmen und Mähren funktionierten die Nationalsozialisten Theresienstadt, einen Garnisonsstandort aus der Zeit Kaiser Josephs II., in ein Sammel- und Durchgangslager um, das zunächst tschechische, später auch deutsche Juden aufnahm. Als 1942 die Judenvernichtung begann, wurden die Opfer von hier aus in Todeslager wie Auschwitz gebracht.

 

Theresienstadt war ein Ort des Schreckens und zugleich ein Ort der Kultur. Jüdische Musiker, Maler und Wissenschaftler entfalteten eine enorme Produktivität, Lehrkräfte unterrichteten Kinder in Kellern und auf Dachböden. Es gab Theater- und Kabarettvorstellungen, über 50-mal wurde die Kinderoper "Brundibar" des Komponisten Hans Krása aufgeführt. So gelang es den Menschen, zumindest zeitweise die Todesangst zu verdrängen und von Normalität wenigstens zu träumen.

 

Die NS-Propagandamaschinerie bediente sich der Kinder und Künstler und vermarktete Theresienstadt als Muster-KZ. Tatsächlich gelang es, Repräsentanten des Internationalen Komitees des Roten Kreuzes, die sich ein Bild von den Lebensumständen verschaffen wollten, zu täuschen. Auch einen zynisch-perfiden Film über die "heile Welt" in Theresienstadt ließ die SS drehen. Regie führte Kurt Gerron, ein deutsch-jüdischer Schauspieler, der nach Ende der Dreharbeiten 1944 in Auschwitz ermordet wurde.



Nationalfriedhof Terezin

Nationalfriedhof Terezin,  Jüdischer Friedhof vor der Kleinen Festung Theresienstadt (Tschechische Republik). Theresienstadt war von 1941 bis 1945 NS-Konzentrationslager. Die Kleine Festung wurde als Gestapo-Gefängnis genutzt. Hier wurden hauptsächlich politische Gefangene unter unmenschlichen Bedingungen festgehalten.


Kleine Festung

Die Kleine Festung auf der gegenüberliegenden Seite der Eger wurde schon bald nach ihrer Errichtung als Gefängnis verwendet. Neben zahlreichen Militärgefangenen inhaftierte die Habsburgermonarchie hier politische Gefangene, unter anderem den griechischen Freiheitskämpfer Alexander Ypsilantis, ungarische und tschechische Aufständische der Revolution von 1848/49 oder auch die Täter des Attentats von Sarajevo (Gavrilo Princip u. a.), deren Ermordung des österreichischen Thronfolgers Franz Ferdinand von Österreich-Este den Ersten Weltkrieg einleitete.

 

Nach der Zerschlagung der Tschechoslowakei wurde unter der Besatzung durch Nazi-Deutschland im Juni 1940 in der Kleinen Festung ein Gestapo-Gefängniseingerichtet. Die Nazis nutzten die vorhandene Infrastruktur aus und "perfektionierten" den Ort. Sie bauten ihn zu einem Bestandteil ihres Repressions- und Vernichtungsapparates aus. Das Gefängnis wurde von der Gestapo-Dienststelle in Prag verwaltet. Zu Anfang gab es nur männliche Häftlinge, erst nach dem erfolgreichen Attentat auf Reinhard Heydrich wurde im Juni 1942 eine Frauenabteilung eingerichtet. Zu den bestehenden drei Gefängnishöfen kam 1943 ein vierter hinzu, der für männliche Häftlinge bestimmt war.

 

Zwischen 1940 und 1945 wurden von den verschiedenen Dienststellen der Gestapo rund 27.000 Männer und 5.000 Frauen an das Gefängnis Theresienstadt überstellt, zunächst mit Inhaftierten aus Prag, dann aus ganz Böhmen und ab 1944 auch aus Mähren. In der Kleinen Festung wurden bis Kriegsende überwiegend Tschechen festgehalten, darunter viele Widerständler gegen das Nazi-Regime. In den letzten Jahren dann auch Bürger der Sowjetunion, aus Polen, Jugoslawien und gegen Kriegsende Kriegsgefangene aus den Reihen der alliierten Armeen.

 

Von den Insassen kamen etwa 8.000 in anderen Lagern um, in die sie bis zum Ende des Krieges deportiert wurden. 2.500 starben im Lager nach Folter, Krankheiten und aufgrund der Arbeits- und Lebensbedingungen. 250 Insassen wurden in der Festung selbst hingerichtet. Unter den Opfern befindet sich auch eine Gruppe von Juden aus dem Rheinland, die am 4. Oktober 1944 – „irrtümlicherweise“ – in der Kleinen Festung und nicht im „Ghetto“ in einem Transport aus Köln ankamen. Fast alle wurden ermordet. Kommandant des Gestapo-Gefängnisses war seit dessen Einrichtung SS-Hauptsturmführer Heinrich Jöckel,

der die 1. Kompanie des SS-Wachbataillons Böhmen und Mähren kommandierte.


Das Krematorium

Das Krematorium auf dem jüdischen Friedhof in Theresienstadt wurde von den Ghetto-Häftlingen auf Befehl des SS-Lagerkommandanten errichtet und Ende September und Anfang Oktober 1942 in Betrieb genommen. Der zentrale Teil des Gebäudes wurde mit vier von Ignis Hüttenbau aus Teplice-Šanov gelieferten Ölöfen gefüllt. Der vordere Teil diente zum Entladen der Toten aus den Särgen. Einerseits schloss sie sich dem Autopsieraum an, und andererseits verfügte sie über ein Nebengebäude, in dem sich eine Bewachungsanlage befand, die sich aus tschechischen Gendarmen zusammensetzte, die dort ihren ständigen Dienst leisteten, und über Gefangene, die im Krematorium arbeiteten. Sie waren zum Zeitpunkt der höchsten Sterblichkeit bis zu achtzehn Jahre alt und befanden sich im Dauereinsatz. In Zeiten niedrigerer Sterblichkeit sank ihre Zahl auf vier. Das Krematorium wurde größtenteils vom gefürchteten SS-Scharführer Heindl, aber auch von den Lagerkommandanten überwacht.

 

Die Leichen wurden ohne Särge in die Öfen eingeführt, nur auf der Bodenplatte, an der sie befestigt waren. Die Oberseiten der Särge konnten wiederholt benutzt werden. Einige Leichen wurden vor der Verbrennung einer Autopsie unterzogen, damit inhaftierte Ärzte die Todesursache bestimmen konnten, sofern dies nicht offensichtlich war. Ofenbetreiber haben versucht, die Überreste der Toten einzeln aufzurollen und in der Wahlurne aufzubewahren. Eine besonders schwierige Aufgabe für sie war es, die Goldfragmente aus den Überresten von Zahnersatz aus der Asche zu sammeln und sie den SS-Kommandeuren zu übergeben.

Tägliche Aufzeichnungen über an einzelnen Tagen durchgeführte Einäscherungen wurden geführt, und jede Urne wurde anhand von Basisdaten über die Einäscherung beschrieben, die aus einer Notiz am Bein des Verstorbenen kopiert wurden. Sie enthielten einen Namen mit einer Transportnummer und der entsprechenden Einäscherungsnummer. Die Urnen wurden zuerst im hinteren Teil des Krematoriums deponiert und dann nach Columbaria transportiert, das sich in einer Festungskassette gegenüber dem Zeremoniensaal und dem Eingang zur zentralen Leichenhalle des Ghettos befindet. Tausende Urnen wurden in den Regalen aufbewahrt, und die SS hatte den Eindruck, dass die Überreste der Opfer nach dem Krieg ordnungsgemäß begraben würden.

 

Im Krematorium wurden jedoch nur die Opfer des Ghettos nicht eingeäschert. Auch tote Gefangene aus dem nahe gelegenen Gestapo-Polizeigefängnis in der Kleinen Festung wurden hierher gebracht. Ihre Verbrennung wurde von den Wärtern des Gefängnisses beaufsichtigt und sie achteten sehr darauf, dass die Gefangenen im Krematorium nicht einmal die Toten sahen. Das Blut, das aus den Särgen und Säcken sickerte, in denen die Leichen aufbewahrt wurden, bewies jedoch, dass die Opfer an den Folgen eines gewaltsamen Todes gestorben waren.

In den Jahren 1944 und 1945 wurden die Toten aus dem Konzentrationslager Litoměřice hierher gebracht, wo auch die Sterblichkeit aufgrund der entsetzlichen Arbeitsbedingungen und Epidemien ansteckender Krankheiten hoch war. Erst ab Anfang April 1945 wurden die Toten aus diesem Lager in ihrem eigenen Krematorium verbrannt. Die von Krematoriumsarbeitern durchgeführten Aufzeichnungen führten zu 30.000 Opfern, die zwischen 1942 und 1945 eingeäschert wurden.


Der Todestrakt

Die Hinrichtungsstätte wurde in einem von der Kleinen Festung getrennten Hof angelegt. Vor der Ziegelmauer wurden die zum Tode Verurteilten aufgestellt. Die Schützen des Exekutionskommandos lagen nebeneinander unter einem Dach, das gegen Regen und Sonne schützen sollte, um die Treffsicherheit zu erhöhen.
Auf den Bildern sind Einzelzellen zu sehen oder halt etwas größere Räumlichkeiten wo bis zu 400 Personen untergebracht wurden. Frauen und Männer wurden getrennt untergebracht.


Im Laufe des Zweiten Weltkriegs begannen die Nazis, immer mehr Menschen in Massen nach Osteuropa zu deportieren. Um die Transportzeiten zu verkürzen, beschlossen sie, das Gefängnis in Theresienstadt in ein hybrides Ghetto-Konzentrationslager umzuwandeln.

Dazu haben sie die Bewohner von Theresienstadt gewaltsam evakuiert. Diejenigen, die sich weigerten zu gehen oder jüdisch waren, wurden ihrer Besitztümer beraubt, im Ghetto festgehalten und zogen mit Tausenden anderer Gefangener in eine Baracke.

Vor dem Beginn des Zweiten Weltkriegs lebten in der Stadt etwa 5.000 Menschen. Auf dem Höhepunkt des Krieges wuchs die Bevölkerung auf 55.000 jüdische Gefangene. Dies bedeutete, dass die Bedingungen in der Kaserne beengt und miserabel waren. Männer, Frauen und Kinder wurden getrennt gehalten - was bedeutete, dass Familien auseinandergerissen wurden - und in jedem Raum befanden sich 60 bis 80 Personen.

 

Obwohl es sich nicht um ein Todeslager handelte, starben in Theresienstadt selbst über 33.000 Menschen, hauptsächlich an Unterernährung, Hunger, Krankheiten und allgemein schrecklichen Lagerbedingungen. Die überwiegende Mehrheit der Todesfälle betraf ältere Menschen; Dies ist darauf zurückzuführen, dass nicht nur die Nahrungsmittelverfügbarkeit unzureichend war, sondern auch die Verteilung unglaublich ungleichmäßig war. 

Diejenigen, die nicht arbeiteten (wie Kranke und Ältere), erhielten 60% weniger Nahrung, was sie zum Verhungern brachte.Gefangene zwischen 18 und 60 Jahren waren selten Hungersnot ausgesetzt, sondern wurden gezwungen, mehr als 60 Stunden pro Woche unter anstrengenden Bedingungen zu arbeiten.

Zusätzlich wurden über 88.000 Menschen über Theresienstadt in andere Lager transportiert, um dort vergast zu werden.

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